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Nobel per la Chimica 2021 a List e MacMillan: gli "ingegneri” delle molecole

L'Accademia di Svezia: "Costruire molecole è un’arte difficile. Benjamin List e David MacMillan leader sul campo"

06 Ottobre 2021

Nobel per la Chimica 2021 va a List e Mac Millan: gli "ingegneri” delle molecole

fonte: Instagram @nobelprize_org

Sono il tedesco Benjamin List e lo scozzese David W. C. MacMillan ad aggiudicarsi quest'anno il Premio Nobel per la Chimica 2021 "per lo sviluppo dell'organocatalisi asimmetrica". I due studiosi - definiti da tutti come gli "ingegneri delle molecole" - hanno scoperto "un nuovo tipo di catalisi che permette di utilizzare molecole organiche con una procedura più semplice ed efficace". La notizia dell'ambitissimo riconoscimento arriva oggi, mercoledì 6 ottobre 2021, in mattinata.

Nobel per la Chimica 2021

Solo ieri l'Accademia di Svezia aveva assegnato il Premio Nobel per la Fisica all'italiano Giorgio Parisi, mentre a inizio settimana era stato conferito anche quello per la Medicina. Il Nobel per i due chimici è arrivato questa mattina dopo la scoperta di un nuovo tipo di catalisi, la quale permette di usare molecole organiche con una procedura più semplice ed efficace. List, di 53 anni, lavora al Max-Planck-Institut. MacMillan invece, coetaneo del collega, insegna a Princeton.

A leggere i nomi dei fortunati e meritevoli vincitori è stato, come di consueto, il segretario dell’Accademia di Svezia Goran Hansoon. “Costruire molecole è un’arte difficile", ha esordito. "Benjamin List e David MacMillan sono insigniti del Premio Nobel per la Chimica 2021 per lo sviluppo di un nuovo preciso strumento per la costruzione molecolare: l’organocatalisi. Questo ha avuto un grande impatto sulla ricerca farmaceutica e ha reso più green la chimica”.

“Molte aree di ricerca e industrie - ha spiegato l'Accademia - dipendono dalla capacità dei chimici di costruire molecole in grado di formare materiali elastici e durevoli, immagazzinare energia in batterie o inibire la progressione delle malattie. Questo lavoro richiede catalizzatori, che sono sostanze che controllano e accelerano le reazioni chimiche, senza entrare a far parte del prodotto finale. Ad esempio, i catalizzatori delle auto trasformano sostanze tossiche nei fumi dello scarico in molecole innocue. I nostri corpi contengono anche migliaia di catalizzatori sotto forma di enzimi, che scavalcano le molecole necessarie alla vita”.

E ancora: “I catalizzatori sono quindi strumenti fondamentali per i chimici, ma i ricercatori hanno creduto che ci fossero, in linea di principio, solo due tipi di catalizzatori: metalli ed enzimi. Benjamin List e David MacMillan sono insigniti del Premio Nobel per la Chimica 2021 perché nel 2000 essi, indipendenti l’uno dall’altro, hanno sviluppato un terzo tipo di catalisi. Viene chiamata organocatalisi asimmetrica e si basa su piccole molecole organiche. La rapida espansione dell’uso di catalizzatori organici è dovuta principalmente alla capacità di guidare la catalisi asimmetrica. Quando si costruiscono molecole, spesso si verificano situazioni in cui si possono formare due molecole diverse, che – come le nostre mani – sono l’immagine specchio dell’altra".

"I chimici spesso ne vorrebbero solo uno, soprattutto quando producono farmaci. L'organanocatalisi si è sviluppata ad una velocità sorprendente dal 2000. Benjamin List e David MacMillan restano leader sul campo, e hanno dimostrato che i catalizzatori organici possono essere usati per guidare moltitudini di reazioni chimiche. Utilizzando queste reazioni, i ricercatori possono ora costruire in modo più efficiente qualsiasi cosa, dai nuovi farmaci alle molecole in grado di catturare la luce nelle cellule solari. In questo modo, gli organocatalisti stanno portando il maggior beneficio all’umanità”, ha concluso l'Accademia all'assegnazione del Nobel oggi.

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