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Tokyo 2020, atleti cinesi portano la spilla di Mao. E potrebbe essere un problema VIDEO

Una regola della Carta Olimpica rischia di oscurare le celebrazioni per le medaglie vinte dalla Cina. Ma Pechino non è la sola a essere accusata di politicizzare le gare

03 Agosto 2021

Che la politica sia interconnessa allo sport, è una cosa che capita spesso. Soprattutto in occasioni come Tokyo 2020, la cui esposizione mediatica mette in mostra (e alla prova) un'intero paese. Gli atleti cinesi in questo caso sono tra gli osservati speciali di queste Olimpiadi: non ha mancato di fare scalpore la spilla con l'effige dello storico fondatore della Repubblica Popolare Mao Zedong che oggi, martedì 3 agosto, è comparsa sulle divise delle campionesse che hanno vinto l'oro nella bici su pista a coppie femminile.

Tokyo 2020, atleti cinesi portano la spilla di Mao. E potrebbe essere un problema VIDEO

L'immagine del leader fondatore della Cina comunista sulle divise degli atleti che stanno partecipando ai Giochi Olimpici ha attirato l'attenzione del Comitato Olimpico Internazionale. In una dichiarazione rilasciata nella serata di martedì (fuso orario di Tokyo) ha che sta "esaminando la questione". Il gesto rischia di essere giudicato una violazione della Regola 50 della Carta Olimpica, che vieta le dichiarazioni politiche sul podio ai Giochi di Tokyo.

Dopo aver vinto lo sprint femminile di ciclismo su pista lunedì, Bao Shanju e Zhong Tianshi hanno indossato le spille di Mao, insieme alle tanto sognate medaglie d'oro. Il leader comunista che ha proclamato la fondazione della Repubblica popolare cinese nel 1949 rimane una figura iconica in Cina 45 anni dopo la sua morte nel 1976. Quest'anno, il 2021, ricorre inoltre il centenario dalla fondazione del Partito Comunista Cinese, un evento che Pechino sta celebrando in pompa magna con tante iniziative che termineranno a dicembre.

La Cina nel mirino anche per i Giochi invernali di Pechino 2022

L'incidente è avvenuto un giorno dopo che la medaglia d'argento americana Raven Saunders ha incrociato i polsi delle sue braccia alzate sul podio. Non è chiaro se le spille di Mao fossero una risposta alla cerimonia della medaglia del lancio del peso. "Abbiamo contattato il Comitato olimpico cinese, chiedendo loro un rapporto sulla situazione", ha detto il portavoce del Cio Mark Adams alla conferenza stampa quotidiana ai Giochi di Tokyo. 

I distintivi che mostrano il profilo di Mao sono stati indossati da centinaia di milioni di persone negli anni '60 per mostrare la loro lealtà al presidente del Partito Comunista e alla rivoluzione culturale ultra-radicale che il leader aveva lanciato nel 1966. L'attuale capo del partito cinese, Xi Jinping, ha invocato spesso l'immagine di Mao mentre cerca di promuovere il proprio status di leader cinese che ha fatto la storia. Il Cio ha pubblicizzato i regolari appelli del suo presidente Thomas Bach con Xi in vista dell'apertura delle Olimpiadi di Pechino a febbraio, che gli attivisti per i diritti umani hanno cercato di bollare come "Giochi del genocidio" a causa del trattamento riservato dal governo alla minoranza musulmana uigura nel nord-ovest della Cina. 

Tokyo 2020 e le violazioni della Regola 50

Ma la Cina non è sola. Alle Olimpiadi di Tokyo, dove ci si aspettava che gli atleti attivisti attirassero l'attenzione, l'americana Raven Saunders ha spinto ai limiti la Regola 50, incrociando i polsi per creare la forma di una X. "È l'intersezione di dove tutte le persone che sono oppresse si incontrano", ha detto Saunders quando chiesto di spiegarlo. Saunders si è voltata verso i fotografi allo Stadio Olimpico per fare il gesto pochi secondi dopo che si era trovata di fronte alla bandiera cinese durante l'inno nazionale che suonava per Gong Lijiao. L'organismo olimpico statunitense per ora non sta intraprendendo alcuna azione disciplinare contro Saunders. Il Cio ha però chiesto ai funzionari del team statunitense maggiori dettagli, ha detto Adams martedì, aggiungendo di aver notato l'opinione pubblica sul caso. C'è stato un ampio sostegno per Saunders, che è nero e parte della comunità Lgbtq+.

Il Cio ha a lungo affermato di essere politicamente neutrale e di dover mantenere questa posizione per consentire a più di 200 squadre nazionali di arrivare e competere ai Giochi Olimpici alla pari. Tuttavia, la regola che vieta tutte le proteste degli atleti nei luoghi olimpici è stata leggermente allentata nelle settimane prima della cerimonia di apertura a Tokyo, dove ci si aspettava che gli atleti ne mettessero alla prova i limiti. Gesti e dichiarazioni sono ora consentiti all'interno del campo di gioco alla linea di partenza o prima di una partita, ma non durante la competizione o durante le cerimonie di premiazione. Diverse squadre di calcio femminile, ad esempio, si sono inginocchiate sul campo prima del calcio d'inizio del primo giorno di azione olimpica il 21 luglio.

Le spille di Mao, tuttavia, sono state una svolta inaspettata nel dibattito sulla regola 50. L'uso di tali distintivi è diminuito dopo il 1970 a causa delle lamentele che causavano l'esaurimento delle scarse scorte di metallo richieste dall'industria cinese. Quelli originali dell'era della Rivoluzione Culturale sono ricercati dai collezionisti, sia in Cina che in Occidente. Le immagini di Mao sono diventate di nuovo popolari negli anni '90 come forma di protesta passiva nei confronti della svolta "capitalistica" di Pechino.

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