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Spyware Pegasus: da Whatsapp alle chiamate, politici e giornalisti spiati dai governi

Un'indagine internazionale rivela come il programma israeliano venga utilizzato dai governi per tracciare e controllare le comunicazioni di attivisti e reporter

19 Luglio 2021

Spyware Pegasus: da Whatsapp alle chiamate, anche Orban spia i giornalisti

Pixabay

È uno scandalo vero e proprio quello intorno allo spyware Pegasus, che sarebbe stato utilizzato da diversi governi per spiare politici, giornalisti e attivisti nelle loro comunicazione, dalle chiamate a Whatsapp. Lo rivela un'indagine internazionale che coinvolge 16 tra le più importanti testate giornalistiche al mondo, tra cui l'americano Washington Post e l'inglese The Guardian. Lo spyware, prodotto di un'azienda israeliana, sarebbe stato è stato utilizzato nel tentativo di hackerare 37 smartphone appartenenti a giornalisti, funzionari governativi e attivisti per i diritti umani in tutto il mondo.

Spyware Pegasus: da Whatsapp alle chiamate, politici e giornalisti spiati dai governi

Il Washington Post ha inoltre affermato che lo spyware Pegasus concesso in licenza dal gruppo NSO con sede in Israele è stato utilizzato anche per prendere di mira i telefoni appartenenti a due donne vicine a Jamal Khashoggi, un editorialista del Post assassinato in un consolato saudita in Turchia nel 2018, un caso che aveva fortemente scosso l'opinione pubblica.

Il Guardian, un altro dei media, ha affermato che l'indagine suggerisce "un abuso diffuso e continuo" del software di NSO, descritto come un malware che infetta gli smartphone per consentire l'estrazione di messaggi, foto ed e-mail, registrare le chiamate e attivare segretamente i microfoni.

NSO ha affermato che il suo prodotto è destinato esclusivamente all'uso da parte dell'intelligence governativa e delle forze dell'ordine per combattere il terrorismo e la criminalità. La società ha rilasciato una dichiarazione sul suo sito web negando la segnalazione dei 17 partner media guidati dall'organizzazione non profit di giornalismo Forbidden Stories con sede a Parigi.

"Il rapporto di Forbidden Stories è pieno di ipotesi errate e teorie non corroborate che sollevano seri dubbi sull'affidabilità e sugli interessi delle fonti. Sembra che le 'fonti non identificate' abbiano fornito informazioni prive di fondamento fattuale e lontane dalla realtà", afferma l'azienda nella dichiarazione. NSO ha affermato inoltre che la sua tecnologia non è stata associata in alcun modo all'omicidio di Khashoggi. E conclude: "Dopo aver verificato le loro affermazioni, neghiamo fermamente le false accuse fatte nel loro rapporto". 

Spyware Pegasus: da Whatsapp alle chiamate, politici e giornalisti spiati dai governi 

 In una dichiarazione, il gruppo per i diritti umani Amnesty International ha denunciato quella che ha definito "la totale mancanza di regolamentazione" del software di sorveglianza. "Fino a quando questa società (NSO) e l'industria nel suo insieme non dimostreranno di essere in grado di rispettare i diritti umani, ci deve essere una moratoria immediata sull'esportazione, vendita, trasferimento e utilizzo della tecnologia di sorveglianza", ha affermato l'organizzazione in una nota.

I numeri di telefono presi di mira erano su un elenco fornito da Forbidden Stories e Amnesty International alle 17 organizzazioni dei media. Non è ancora certo come i gruppi abbiano ottenuto la lista. I numeri nell'elenco non sono stati attribuiti, ma i giornalisti hanno identificato più di 1.000 persone in più di 50 paesi, ha affermato il Post. Includevano diversi membri della famiglia reale araba, almeno 65 dirigenti aziendali, 85 attivisti per i diritti umani, 189 giornalisti e più di 600 politici e funzionari di governo, tra cui diversi capi di stato e primi ministri.

Il Guardian ha affermato che nei dati è elencato il numero di oltre 180 giornalisti, inclusi reporter, editori e dirigenti del Financial Times, della CNN, del New York Times, dell'Economist, dell'Associated Press e della Reuters. "Siamo profondamente turbati nell'apprendere che due giornalisti di AP, insieme a giornalisti di molte organizzazioni giornalistiche, sono tra coloro che potrebbero essere stati presi di mira dallo spyware Pegasus", ha affermato Lauren Easton, direttore delle relazioni con i media di AP. "Abbiamo adottato misure per garantire la sicurezza dei dispositivi dei nostri giornalisti e stiamo indagando", ha aggiunto.

Il portavoce di Reuters, Dave Moran, ha invece dichiarato: "I giornalisti devono poter riportare le notizie nell'interesse pubblico senza timore di molestie o danni, ovunque si trovino. Siamo a conoscenza del rapporto e stiamo esaminando la questione".

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